本月早些时候,纽约时报的“Freakonomics”博客向专家小组询问,美国政府运营的客运铁路公司Amtrak是否“可以盈利”

答案从支持(Amtrak的问题很多,但它们并不是公司自身的错误)到关键(是时候开始分解这头野兽了)

一位精明的受访者记者Nate Berg指出,该公司已经回答了Freakonomics的问题:“Amtrak永远不会有利可图,”Amtrak总裁David Gunn在2002年对一个参议院委员会说

但是,自由评论员似乎被Freakonomics的框架的问题

“'Amtrak可以盈利吗

'是一个愚蠢的问题,可预见会导致愚蠢的辩论,“Grist的Dave Roberts在Twitter上写道

当然,问题在于,美国铁路公司的竞争 - 州际公路和国内航空公司 - 也不是“有利可图”的

任何类型的城际旅行都有巨大的固定成本 - 为机场购买或抢夺土地或通行权;修建公路和铁轨;购买,加油和运营飞机和火车

这就是为什么政府传统上在空中,铁路和公路旅行中扮演重要角色的原因

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这里有一些更好的问题:公共和私营部门参与这些企业的正确平衡是什么

政府应该继续投资于空中,铁路和道路基础设施多少

如果政府打算投资于基础设施(而不是简单地让市场决定),那么这些不同的旅游模式之间的消费有何平衡

在做出这些决定时,各种旅行方式的环境后果应该考虑多少

Freakonomics的小组成员在他们的答案中探讨了其中的一些问题

但围绕一个奇怪的“盈利”概念来构思讨论并不是特别有用

这是一个很好的经验法则:如果政府实体的盈利能力是你担心的主要问题,那么它可能不应该是一个政府实体

没有人担心军队或法院“盈利”

这可能不是Amtrak的正确问题

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